Rara tempestade de gelo domina o sul dos EUA e mata pelo menos seis

Tempestade de neve também deixou crianças retidas nas escolas e paralisou os transportes, incluindo cancelamento de voos

Por O Dia

Estados Unidos - O gelo provocou caos no sul dos Estados Unidos nesta quarta-feira depois que uma tempestade de neve, algo raro nessa região, matou pelo menos seis pessoas, deixou crianças retidas nas escolas durante a noite e paralisou os transportes em vários Estados, incluindo o cancelamento de centenas de voos no aeroporto mais movimentado do mundo, o de Atlanta.

A tempestade se abateu sobre uma região de modo geral não acostumada com gelo e neve - numa faixa que se estende do Texas, atravessa a Geórgia e inclui a Carolina do Norte e a Carolina do Sul na terça-feira e madrugada desta quarta.

Em Atlanta, os motoristas continuavam presos em seu carros em rodovias interestaduais nesta quarta-feira, tendo alguns deles passado até 18 horas na estrada.

Foram registrados 791 acidentes de trânsito na cidade, mas ninguém ficou ferido com gravidade, disse o prefeito de Atlanta, Kasim Reed, em uma entrevista à imprensa nesta quarta-feira, acrescentando que o foco agora é no resgate de motoristas presos em seus veículos.

"Nós vamos tirar essas pessoas de seus carros", afirmou. Pelo menos cinco mortes no Alabama e uma na Geórgia foram atribuídas à tempestade.

Companhias aéreas cancelaram milhares de voos em aeroportos numa faixa que vai de Houston a Atlanta, dos quais 500 apenas na madrugada desta quarta no Aeroporto Internacional de Atlanta Hartsfield-Jackson, o mais movimentado do mundo.

Homem atravessa rua após tempestade de neve em Atlanta. São esperados vários centímetros de neve no sul dos EUAEFE

"Nós estamos todos juntos nisto e vamos atravessar isto juntos", disse um comunicado da polícia em Anniston, Alabama. "O que era para ser um simples chuvisco (de neve) se transformou em algo maior. Nenhum de nós estava preparado."

Meteorologistas previam pouca melhora nesta quarta-feira em que as temperaturas não devem subir muito acima do ponto de congelamento por tempo suficiente para derreter o gelo de estradas e pontes, antes de voltarem novamente a cair na madrugada de quinta-feira por todo o Sudeste.

A previsão era a de que a precipitação diminuísse no fim da manhã, e a mistura de gelo, granizo e neve, própria do inverno, se dirigisse mais para a Costa Leste nesta quarta-feira, para cima da Geórgia e até Maryland, onde motoristas foram alertados para ficarem fora das estradas e as escolas estavam sendo fechadas ou, então, as aulas estão com atraso.


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