Por julia.sorella

Pequim - Moradores da cidade chinesa de Lanzhou correram para comprar bebidas engarrafadas nesta sexta-feira depois que as autoridades disseram ter encontrado benzeno, um produto químico indutor do câncer, na água de torneira em quantidades até 20 vezes acima dos níveis seguros no país.

O fornecimento de água foi interrompido em um bairro, e as autoridades alertaram os cidadãos para que não bebam água de torneira nas próximas vinte e quatro horas.

"Lanzhou fechou o duto de água contaminada e usou carvão ativado para absorver o benzeno", informaram as autoridades locais em um comunicado.

Chineses na fila de supermercado para comprar água de garrafa após a contaminação na cidadeReuters

A prefeitura da cidade é sócia majoritária da empresa de fornecimento de água, Lanzhou Veolia Water Co., juntamente com a Veolia China, uma unidade da empresa francesa Veolia Environnement VIE.PA, com 45 por cento de participação.

"Uma investigação inicial mostrou que os altos níveis de benzeno foram causados pela contaminação industrial em uma das galerias de escoamento que transferem água natural de uma usina de sedimentação para a usina de tratamento de água", disse a Veolia em um comunicado.

As autoridades disseram ter encontrado 200 microgramas de benzeno por litro de água. O padrão nacional de segurança é de 10 microgramas.

Lanzhou, cidade amplamente industrializada de 3,6 milhões de habitantes da província de Gansu, no noroeste chinês, está entre os centros mais poluídos do país.

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