Por lucas.freitas

Maricá (RJ) - O modelo de Tarifa Zero de Maricá (RJ), que começou a funcionar em 18 de dezembro do ano passado, bateu um marco importante para sua consolidação definitiva no mapa da mobilidade nacional: nesta segunda-feira (11/05), a frota de 13 ônibus da Empresa Pública de Transportes (EPT) alcançou a significativa marca de um milhão de passageiros transportados. 

“Chegamos a um milhão de passageiros transportados. Um sonho realizado representa um milhão de motivos para acreditar que quando se quer se pode realizar grandes mudanças que beneficiam a vida do povo”, festeja o prefeito Washington Quaquá.

O número também demonstra que os moradores da primeira cidade do país com mais de 200 mil habitantes a usufruir do serviço aprovam a iniciativa. “Desde que começamos a rodar percebemos como a população abraçou o projeto e os vermelhinhos como se fossem seus”, comemora o presidente da EPT, Luiz Carlos Santos.

Veículo já é conhecido como o "Vermelhinho" entre os moradoresFernando Silva

A presença constante do transporte público, que opera 24 horas por dia, sete dias por semana, também proporcionou mudanças no próprio perfil econômico da cidade. Nas proximidades dos pontos finais das duas linhas – cada uma com 55 km de percurso – comerciantes passaram a manter seus estabelecimentos abertos até mais tarde, de olho no movimento.

O projeto, que contempla uma eventual ampliação da frota, já está sendo apresentado a vários outros municípios e passou, por sua viabilidade, a ser um item frequente do debate nacional sobre mobilidade e direitos civis. No mês passado, a EPT foi tema de conferência apresentada no importante Encontro Internacional de Cidades. O evento foi realizado em Brasília com a participação de vários representantes de capitais europeias e da Ásia – alguns deles participantes da apresentação do projeto – e de mais de mil prefeitos de todo o Brasil.

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