Elgin Baylor morre aos 86 anos
Elgin Baylor morre aos 86 anosReprodução/Instagram
Por IG - Esporte
Estados Unidos - O basquete americano perdeu mais uma de suas lendas nesta segunda-feira. Morreu Elgin Baylor, ídolo da franquia Lakers, aos 86 anos. O ex-ala estava em sua casa, em Los Angeles, e faleceu por causas naturais. Ele estava com a esposa, Elaine, e a filha, Krystal.
Nascido em Washington, o jogador da Universidade de Seattle foi a primeira escolha do Draft de 1958, pelos Lakers. Foi escolhido Calouro do Ano naquela temporada e atuou por toda a carreira profissional na franquia, desde a época em que a equipe ainda era sediada em Minneapolis, no Minnesota. Ele presenciou a mudança para Los Angeles, na temporada 1960-61.
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O principal momento de sua carreira foi nas finais da temporada 1961-62 da liga. No jogo 5 contra o rival Boston Celtics, Baylor marcou 61 pontos e pegou 22 rebotes, performance que garantiu a vitória e a liderança provisória da série aos Lakers. Até hoje, essa segue sendo a pontuação recorde de um único jogador em uma partida de finais.
Entre os anos 50 e 70, Baylor foi onze vezes all-star e acabou tendo camisa 22 aposentada pela franquia. Em 1977, teve seu nome incluindo no Hall da Fama do basquete, e em 2018, ganhou uma estátua no Staples Center. Aposentou-se das quadras em 1972, por problemas no joelho. Naquela temporada, os Lakers seriam campeões, e Baylor receberia o anel da franquia, o único da sua carreira.
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Fora das quadras, atuou como técnico do New Orleans Jazz (hoje, Utah Jazz) e passou 22 anos como vice-presidente de operações do Los Angeles Clippers, trabalho pelo qual foi eleito Executivo do Ano, em 2006.
"Elgin foi o superstar da sua época. Suas condecorações falam por si. Foi um dos poucos jogadores cuja carreira durou de Minneapolis a Los Angeles. Mas mais importante, foi um homem muito íntegro, serviu ao exército americano como reservista e chegou a jogar pelos Lakers durante suas folgas de sim de semana. É um dos ídolos dos Lakers, com a camisa 22 aposentada e a estátua em frente ao Staples Center. Eles será para sempre parte do legado dos Lakers. Em nome de toda a família da franquia, deixo meus pensamentos, orações e condolências a Elaine e à família Baylor", declarou a presidente da franquia, Jeannie Buss, em comunicado.