Em Wuhan, ruas vazias - AFP
Em Wuhan, ruas vaziasAFP
Por AFP
China - Um jornalista chinês acusado de "denegrir" o Partido Comunista e o governo foi condenado a 15 anos de prisão, anunciou um tribunal em comunicado. Essa é uma das sentenças mais severas contra uma pessoa crítica ao governo do presidente Xi Jinping, alvo de acusações há semanas por sua gestão da epidemia de covid-19.

O blogueiro Chen Jieren, ex-funcionário do jornal oficialista Diário do Povo, foi condenado na quinta-feira pelo Tribunal Popular do condado de Guiyang, na província central de Hunan.  Ele foi punido "por causar distúrbios, extorsão, comércio ilegal e corrupção", segundo o tribunal, que também o multou em 7 milhões de yuans (US$ 1,09 milhão).

Nas suas conclusões, o tribunal afirma que, desde 2015, o condenado difundiu "informações falsas" nas redes sociais, com o objetivo de obter, mediante chantagem, dinheiro das pessoas citadas em seus artigos. Ele também "atacou e denegriu o Partido e o governo, o Judiciário e seu pessoal", segundo o tribunal. O blogueiro foi condenado junto com duas outras pessoas.

Em um comunicado, a organização de Defensores de Direitos Humanos da China (CHRD) pediu a Pequim que libertasse imediatamente o jornalista. A associação considera a sentença inédita. É mais grave, por exemplo, do que os 12 anos de prisão impostos a Huang Oi, fundador de um site de direitos humanos.

De acordo com a CHRD, Chen Jieren foi preso em meados de 2018, pouco depois de publicar artigos em seu site acusando altos funcionários locais de corrupção. Segundo a mesma fonte, o jornalista trabalhou anteriormente para o Jornal da Juventude, Jornal de Pequim e Diário do Povo, órgão do partido no poder. Foi demitido de todos esses veículos por artigos críticos ao regime.