Japão abandona CBI para retomar oficialmente caça comercial das baleias

O governo prevê que a saída da comissão se torne efetiva no dia 30 de junho e alega que o país não caçará em 'águas da Antártica ou no hemisfério Sul'

Por AFP

Japão retornará a caçar baleias.
Japão retornará a caçar baleias. -

Tóquio - O Japão anunciou nesta quarta-feira sua retirada da Comissão Baleeira Internacional (CBI) com o objetivo de retomar a caça comercial em julho, desafiando os defensores dos cetáceos, 30 anos depois de ter encerrado esta prática - ao menos oficialmente.

Na realidade, o Japão nunca interrompeu completamente a caça às baleias, utilizando um cláusula da moratória de 1986 que autoriza a captura destes animais para pesquisa. Agora, retomará a caça publicamente com fins comerciais, como já fazem Islândia e Noruega.

As críticas não demoraram a chegar: o governo australiano afirmou que está "extremamente decepcionado" e pediu aos japoneses que reconsiderem sua posição. O ministro neozelandês das Relações Exteriores, Winston Peters, enviou uma mensagem similar a Tóquio e criticou uma "prática antiquada e inútil".

O Japão não vai caçar em "águas da Antártica, ou no hemisfério Sul", alegou Yoshihide Suga, representante do governo para o tema. "A caça estará limitada às águas territoriais e à zona econômica exclusiva do Japão, de acordo com as cotas de capturas calculadas segundo o método da CBI para não esgotar os recursos", disse.

O governo prevê que a saída da CBI se torne efetiva no dia 30 de junho.

- "O caminho a seguir" -

Suga justificou a decisão pela "ausência de concessões por parte dos países unicamente comprometidos com a proteção das baleias, apesar dos elementos científicos que confirmam a abundância de certas espécies de baleias".

Uma divergência evidente foi registrada na última reunião da CBI, em setembro, recordou o representante do governo. Na ocasião, a entidade rejeitou o texto apresentado pelo Japão, com o título "O caminho a seguir".

A ideia de Tóquio era aplicar uma via dupla dentro da CBI, uma organização com 89 países-membros, para incluir a preservação e a caça comercial das baleias. Esta última teria sido administrada por um "comitê sustentável de caça às baleias". A proposta teria acabado com a moratória imposta a esta atividade em 1986, da qual o Japão é signatário.

Os países defensores das baleias, como Austrália, União Europeia e Estados Unidos à frente, rejeitaram o texto nipônico, com 41 votos contra 27, o que levou o Japão a abandonar a CBI.

"Uma retirada não é a melhor opção, mas é preferível para alcançar nosso objetivo principal, que é retomar a pesca comercial", destacou o diretor da Agência de Pesca, Hideki Moronuki.

- "Nação pirata" -

O governo nipônico abre assim uma nova frente de batalha entre os críticos e os defensores da caça dos cetáceos, a qual os japoneses, especialmente os mais nacionalistas, consideram uma importante tradição.

Vários membros do Partido Liberal Democrata (PLD), partido conservador do primeiro-ministro Shinzo Abe, defendem "a riqueza desta cultura", segundo as palavras de Suga.

"Esperamos que esta decisão permita transmiti-la à próxima geração", destacou.

As organizações ecológicas reagiram e criticaram a decisão:

"Está claro que o governo tenta fazer o anúncio de forma discreta, no fim do ano, longe do foco da imprensa internacional, mas o mundo não é bobo", comentou o diretor da unidade japonesa do Greenpeace, Sam Annesley.

"A decisão do Japão está completamente defasada em relação à comunidade internacional e ignora a necessidade de proteger nossos oceanos e estas criaturas majestosas", completou.

A associação americana Humane Society International (HSI) lamentou que o Japão se transforme em uma "nação pirata" de caça às baleias.

A ONG Sea Shepherd considerou, paradoxalmente, que a decisão do Japão era "uma boa notícia para as baleias". Segundo a organização, que costuma denunciar os baleeiros japoneses, o Japão vai parar de caçar na zona protegida do Oceano Antártico sob um pretexto científico e sua retirada da CIB permitirá que este organismo estabeleça uma nova zona protegida no Atlântico Sul.

"Alegramo-nos de que acabe a caça de baleias na zona protegida do Oceano Antártico", afirmou Paul Watson, fundador desta ONG, em um comunicado.

O Japão - indicou a HSI - é o maior contribuinte financeiro da Comissão Baleeira, que precisará substituir a parte de Tóquio em seus recursos.

Na última temporada, os pescadores nipônicos mataram quase 600 baleias a título de expedições científicas, na Antártica e no Pacífico. Apesar desta razão oficial, a carne do cetáceo costuma parar nos balcões das peixarias. Atualmente, porém, a maioria dos japoneses diz não consumir carne de baleia, ou fazê-lo apenas em raras ocasiões.

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